Seus padres são mortos. Seus templos estão completamente queimados.A igreja evangélica ultraconservadora e cada vez mais poderosa do Brasil está recrutando seguidores em prisões e favelas, ameaçando e atacando as minorias não-cristãs do Brasil.O VG encontrou as vítimas.

VG - AMUND BAKKE FOSS 3 de maio de 2020

SALVADOR / RIO DE JANEIRO (VG) A jovem está vagando pela pequena sala há mais de uma hora, com os olhos fechados e o rosto voltado para o teto, como se estivesse em seu próprio mundo, pois todo o seu corpo se espalha repentinamente .

Ela cai no chão e está prestes a bater a cabeça nos azulejos.

Ela não responde à queda. Ela deita com os braços ao longo do corpo, os olhos fechados, aparentemente sem vida.

As pessoas ao seu redor, vestidas com vestidos brancos e algumas com coroas na cabeça, continuam a dançar ao ritmo rítmico da bateria, como se nada tivesse acontecido.

Depois de dois minutos, eles se reúnem em torno da jovem, levantando seu corpo ainda rígido e levando-a para um quarto dos fundos.

Os crentes aqui acreditam que a mulher agora foi escolhida por seus deuses e que ela está, portanto, em transe.

Homens dançam no templo isolado de Salvador. Foto: Amund Bakke Foss, VG

Uma minoria sob ataque

É fevereiro, pouco antes do início da crise da coroa no Brasil.

A VG fica nos arredores da cidade de Salvador, em um prédio anônimo convertido em templo para os crentes da religião tradicional africana Candomble. Esta noite a igreja está orando ao deus Oxala, e a cerimônia é uma limpeza anual antes do início do carnaval .

Em Salvador, essa religião é comum, em parte por causa da ampla herança afro-brasileira que vive aqui:

Do século XVI ao século XIX, quase cinco milhões de escravos foram trazidos para o Brasil da África, e Salvador foi um dos principais locais de chegada. Muitos descendentes de escravos africanos ainda moram aqui, e a cidade é agora um dos centros brasileiros de cultura e religião afro-brasileira.

Mas para uma minoria étnica que sempre foi vulnerável à discriminação ao longo da história, algo ainda mais perigoso está prestes a se desdobrar no Brasil.

A igreja no prédio isolado em Salvador vive em perigo. Eles, como os outros que praticam sua religião, estão sob ataque direto das forças políticas em constante expansão do Brasil.

Uma garota se veste durante a cerimônia em Salvador. Foto: Amund Bakke Foss, VG

Bolsonaro aliado a líderes religiosos

O Brasil está em meio a uma dramática virada política para a direita externa, onde o tão comentado e controverso presidente Jair Bolsonaro, com sua política ultraconservadora, agora está aprofundando as divisões já óbvias no Brasil.

Apenas nas últimas semanas, enquanto 2.400 brasileiros morreram de infecção coronariana , Bolsonaro se referiu repetidamente ao vírus como "um pequeno resfriado". No domingo, ele apareceu para apoiar uma manifestação contra a ordem de ficar em casa para evitar a propagação da infecção.

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Enquanto o populismo de Bolsonaro está ganhando muita atenção na mídia mundial, ouvimos menos sobre como a religião agora também desempenha um papel crucial no jogo político do poder no Brasil.

Nos últimos anos, a igreja evangélica ganhou mais e mais seguidores e mais poder político no maior país da América do Sul.

As igrejas evangélicas aumentaram dezenas de milhões de membros desde os anos 80 e colocaram sistematicamente seus membros em posições políticas de poder. Enquanto o Brasil tinha 6,6% dos cristãos evangélicos em 1980, em 2010 eles tinham 22%. Agora, supõe-se que o número seja de até 30.

Presidente Jair Bolsonaro em uma marcha evangélica por Jesus no Brasil em 2019. Foto: Adriano Machado / Reuters

Reverso na prisão: crianças são apedrejadas - padres são mortos

De 2016 a 2019, o número de incidentes de violência com base na religião registrados multiplicou-se no Brasil. Em 2019, mais de 200 ataques a religiões africanas ocorreram no país.

A tendência é particularmente evidente na cidade de um milhão de pessoas no Rio de Janeiro.

O prefeito da cidade é o bispo de uma igreja evangélica e o sobrinho do poderoso e influente evangelista Edir Macedo. Na década de 1970, ele fundou "A Igreja Universal do Reino de Deus", que agora é mais forte do que nunca no Brasil, e escreveu um livro contencioso descrevendo as religiões afro-brasileiras como "diabólicas e demoníacas".

Macedo também é conhecido por ser amigo dos mais poderosos do Brasil - e é próximo ao presidente Bolsonaro.

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A fé evangélica também está explodindo nas favelas pobres e com pouca educação do Rio, como resultado da estratégia de longa data e altamente direcionada da igreja:

Na década de 1990, o governador do Rio de Janeiro abriu prisões na cidade para visitas de pastores evangélicos. Prisioneiros que foram convertidos e receberam Deus poderiam receber um desconto. Quando os prisioneiros escaparam, muitos deles retornaram às favelas e continuaram com o crime. Eles foram convertidos, formando suas próprias quadrilhas criminosas neo-religiosas.

Um pastor evangélico está orando em um centro de reabilitação de drogas na favela de Jacarezinho, no Rio de Janeiro. A igreja recruta nas prisões e favelas do país para expandir. Foto: Felipe Dana / AP

Ao mesmo tempo, poderosos líderes de gangues no Rio de Janeiro começaram a banir muitos que praticavam a religião africana das favelas que controlavam.

Portanto, os grupos evangélicos mais extremos do Brasil se aliaram a gangues criminosas e narcotraficantes, que atacam as minorias religiosas não-cristãs do Brasil.

As religiões tradicionais africanas são particularmente atingidas: padres são mortos, crianças são apedrejadas, templos são completamente queimados e crentes são expulsos com ameaças e violência.

Chamado de "demônios"

Segundo Ivanir Dos Santos, na "Comissão de Combate à Intolerância Religiosa" que VG se reúne para uma entrevista, os evangélicos estão operando sistematicamente nas favelas do país.

Eles espalharam a idéia de que os deuses africanos são demônios diabólicos. É proibida a roupa branca, que é a cor que muitas igrejas de candomblé usam.

- Muitos se mudam de suas próprias casas como resultado dos ataques e ameaças. Há pessoas que deixaram o Brasil por causa dessa perseguição, diz ele.

Don Santos diz que a situação piorou drasticamente depois que Bolsonaro chegou ao poder e que uma coalizão política de evangelistas, que são aliados de Bolsonaro, agora está ficando cada vez mais forte no Congresso.

Na congregação, o VG visita Salvador, os membros temem pelo futuro. - Bolsonaro não é cristão, é racista, diz um dos membros, acrescentando: - Ele não aceita homossexuais, negros, indígenas ou pobres. Claro, tudo se tornou mais difícil depois que ele chegou ao poder. Ele é como um homem louco.

A sacerdotisa que foi baleada

A VG viaja para a periferia da cidade do Rio de Janeiro, para a Baixada Fluminense, uma área composta por vários bairros muito pobres que lideram as estatísticas do país sobre crime, violência e assassinato.

Em uma estrada de terra esburacada, atrás de um portão enferrujado, um único templo religioso pintado de branco é aberto.

Acabamos de viajar para cá para conhecer Conceição d`Lissá, de 59 anos, que pratica candomblé há 32 anos e é sacerdotisa no templo.

Em 10 anos, o templo em que estamos agora foi atacado oito vezes. Há nove buracos de bala na parede à nossa frente.

- Eles atacam principalmente à noite, diz Lissá.

Durante o último ataque aqui, foi às 13h30 quando a vizinha gritou: "dona Conceição, dona Conceição, você deve vir, queima!"

Ela correu para o templo no final da rua, mas não havia nada que ela pudesse fazer.

- Queria tentar apagar o fogo com um balde de água, mas não vim.

Tudo foi levado pelas chamas: objetos religiosos, trajes e equipamentos usados ​​para cerimônias.

A sacerdotisa Conceição d`Lissá e seu templo do candomblé foram atacados oito vezes. Ela mostra VG por aí. Foto: Amund Bakke Foss, VG

Outra vez, ela estava sentada em casa quando criminosos não identificáveis ​​atiraram em sua casa. No dia seguinte, um carro passou pelo templo e entrou.

Ninguém ficou ferido, mas os eventos são típicos de como a minoria religiosa é afetada. Quando templos e sacerdotes são ameaçados, os crentes têm medo de participar de cerimônias. Muitos desistem, fecham templos e se mudam para outros bairros.

D`Lissá diz que o novo governo de Bolsonaro está reforçando um problema que sempre ocorreu no Brasil. Ela ressalta que as religiões africanas sempre foram historicamente discriminadas.

- O legado preto é tentado ser apagado. Nós sofremos com isso. Isso não é novidade, faz parte do legado da era colonial. Somos o resultado da história, ela diz, acrescentando:

- Além disso, agora temos o novo projeto de poder de Bolsonaro que resultou em uma espécie de liberação de forças destrutivas.

Enquanto nos sentamos e conversamos no templo, perguntamos sobre o futuro de sua religião. Perguntamos se ela tem medo de que o legado desapareça.

- Nossa história vem de nossos ancestrais. Temos a responsabilidade de ser repassada aos nossos filhos e, no dia seguinte, aos nossos netos, diz ela.

Ela enxuga uma lágrima.

- Quando meu legado é passado, nunca vou morrer. Nossa religião é linda e é eterna.

Duas meninas, a próxima geração da congregação, seguem a cerimônia do candomblé em Salvador. Foto: Amund Bakke Foss, VG

Publicado: 03.05.20 em 10:54

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